‘The Arrangements’: A Work of Fiction

A New York Times Book Review pediu à aclamada romancista Chimamanda Ngozi Adichie que escrevesse um conto sobre a eleição americana. Um segundo trabalho de ficção eleitoral - de um escritor diferente - se seguirá neste outono.

Melania decidiu que ela mesma pediria as flores. De qualquer maneira, Donald estava ocupado demais agora para ligar para Alessandra como sempre e pedir "algo incrível". Uma vez, nos primeiros anos, antes de entendê-lo completamente, ela perguntou quais eram suas flores favoritas.

"Eu uso os melhores floristas da cidade, eles são ótimos", respondeu ele, e ela percebeu que o gosto, para ele, era algo a ser determinado por outra pessoa, e depois ostentado.

A princípio, ela desejou que ele não continuasse perguntando a seus convidados: "Como você gosta dessas grandes flores?" E que ele não precisaria tanto de elogios, mas agora sentia um pequeno aborrecimento se um hóspede o fizesse. não jorra como Donald esperava. Os floristas eram realmente bons, suas peônias delicadas como lenço de papel, mesmo que um pouco chatas, e os decoradores de interiores que Donald trouxera - todos os caras mais importantes os usavam, disse ele - também eram bons, mesmo que todo esse amarelo dourado se aproximasse. staleness, e por isso ela não discordou porque Donald não gostava de discordar, e ele só queria o melhor para eles, e ela tinha o que realmente precisava, essa paz luxuosa. Mas hoje, ela se ordenaria. Era o jantar dela para comemorar o aniversário de seus pais. Orquídeas incomuns, talvez. Sua mãe adorava coisas incomuns.

Janelle, sua instrutora de Pilates, chegaria em meia hora. Ela teve tempo suficiente para pedir as flores e completar sua rotina matinal de pele. Ela decidiu usar uma florista diferente, onde Donald não tinha uma conta, e pagar sozinha. Donald pode gostar disso; ele sempre gostou dos pequenos esforços que ela fazia. Faça as pequenas coisas, não peça grandes coisas e ele as dará a você, aconselhou a mãe dela, depois que conheceu Donald. Ela gentilmente bateu três soros diferentes no rosto e, com as pontas dos dedos, aplicou um creme para os olhos e protetor solar.

Que manhã brilhante. A luz do sol do verão elevou seu ânimo. E Tiffany estava saindo hoje. Estava bem. A garota ficou na semana passada e foi e foi, principalmente ficando fora do seu caminho. Ainda assim, foi bom. Ontem ela levou Tiffany para almoçar, para poder dizer a Donald que havia levado Tiffany para almoçar.

"Ela adora todos os meus filhos, é incrível", disse Donald uma vez a um repórter - ele estava cego para a estranheza no ar sempre que ela estava com seus filhos.

Para manter o almoço curto, ela dissera a Tiffany que havia tido uma reunião à tarde com a empresa chinesa que produzia suas jóias - mesmo que ela não tivesse planos. Tiffany enfiarava alegremente salada de espinafre em sua boca, sua voz californiana muito agradável, muito feérica. Os pulsos dela pareciam frágeis e quebráveis. Ela falou sobre o quanto amava a nova coleção de Ivanka; ela falou sobre uma receita vegana, recitando detalhes de frutas e algas, como se Melania realmente conseguisse. Ela tocou uma gravação de seu canto e disse: “Ainda não está lá, mas estou trabalhando nisso. Você acha que papai vai gostar? ”Melania disse:“ É claro ”.

Agora ela se sentia apaixonada por Tiffany, talvez mais porque a garota estava saindo hoje. Tiffany foi legal. Tiffany a cortejou. Tiffany reconheceu seu poder. Tiffany era diferente dos filhos daquela mulher tcheca - ela nunca contestou, à sua maneira, a primazia do lugar de Melania na vida de Donald.

Não é como Ivanka. Melania respirou fundo. Mesmo pensar em Ivanka trouxe uma irritação requintada e de queima lenta. Essa carta Ivanka escreveu a Donald após o noivado. Ela nunca esqueceria isso. Parabéns pai. Pelo menos sua ex-esposa era pura. Estava descuidadamente sobre a mesa, como a maioria dos jornais de Donald, e Melania lia várias vezes e, mais tarde, incapaz de se controlar, mostrara a Donald. O que ela quer dizer com isso? Donald riu. Ivanka fica mal-humorada e com ciúmes, ele disse. Eu estou aqui! Melania quis gritar uma vez para a garota, de cabelos dourados e agradada por Donald, certo verão, quando Ivanka se juntou a eles no café da manhã em Palm Beach e nem olhou para Melania.

"Melania parece ótima, mas temos que pensar em como torná-la mais identificável para a convenção, talvez menos maquiagem de contorno e ela sorrindo e sem apertar os olhos tanto", disse Ivanka apenas dois dias antes, em uma reunião com a equipe de campanha de Donald. Melania estava sentada ali, ao lado de Donald e parte da reunião, e ainda Ivanka falou dela como se estivesse invisível.

"Sim, é uma boa idéia", disse Donald. Ele sempre concordava com Ivanka. Ivanka, que falava em fluxos eloquentes de palavras que não significavam nada, mas ainda impressionava a todos; Ivanka, a quem Donald exibia como um brinquedo moderno e brilhante que ele não sabia como operar.

Lembre-se, só elogios para a filha dele quando ele estiver lá, disse a mãe dela sempre que Melania reclamou.

O telefone dela tocou; um texto de Donald. Estou liderando a pesquisa mais recente. Nacional! Agradável!

Provavelmente era o que ele tweetou também. Ele copiou e colou seus tweets para ela em mensagens de texto. Uma vez que ela sugeriu que ele retivesse um tweet, ele respondeu que já o tweetara. Ele mostrou seus tweets depois de enviá-los, não antes.

Isso é demais! ela mandou uma mensagem de volta.

Ela caiu repentinamente de terror, imaginando o que aconteceria se Donald realmente vencesse. Tudo mudaria. Seu contentamento se partia em pedaços. As intrusões implacáveis ​​em suas vidas; aquelas pessoas horríveis da mídia que nunca deram crédito a Donald ficariam ainda piores. Ela nunca questionou os sonhos de Donald porque eles não colidiram com sua necessidade de paz. Apenas uma vez, quando ele ficou com raiva de algo a ver com seu programa de TV e, de repente, decidiu deixar ela e Barron em Paris e voltar para Nova York, ela perguntou a ele baixinho: "Quando será o suficiente?" esfregando o creme de caviar nas bochechas de Barron - ele tinha 6 anos na época - e Donald ignorou a pergunta dela e disse: "Continue fazendo isso e você transformará esse garoto em um maricas".

Ela se forçou a parar de pensar em Donald vencendo. Havia esta noite pela frente, com Donald e seus pais e alguns amigos, comida e flores, o serviço sem cortes do mordomo e a facilidade magnânima de tudo isso.

Barron disse a ela na noite passada que não iria se juntar a eles no jantar. "Muito chato, mãe", ele dissera em esloveno. Ela sentia falta dos deliciosos dias de sua juventude, quando ele era flexível e feliz em ir a qualquer lugar com ela, quando ela escovava os cabelos dele e mantinha seu corpinho perfeito perto e o sentia quase um com o dela. Agora, ele tinha um eu individual, separado e sábio, com conhecimento de golfe e videogame; quando ela o beijou, ele se virou. Pelo menos ela o convencera a descer e dizer olá aos convidados depois que eles chegassem.

Ela pediu ao chef um cardápio que fosse “velho e novo”, e ele sugeriu bife, agrião, quinoa e lagosta e algo mais que ela não se lembrava. A mãe dela gostaria disso. Quando ela era criança, sua mãe usava os termos em francês ou inglês para a comida que preparava, como se o esloveno os tornasse impiedosamente comuns. Serviria um ragout para o jantar, depois de um longo dia na fábrica têxtil, os lábios ainda cuidadosamente enrugados, a cintura apertada, sempre se esforçando, sempre tentando escapar do familiar. Uma mulher teve que se segurar, disse a mãe, ou acabar parecendo um russo de meia-idade.

O mordomo ligou para o quarto dela. "Miss Tiffany gostaria de dizer adeus, Sra. Trump."

"Sim, obrigada", disse Melania, e esperou Tiffany bater na porta.

"Sinto muito, não queria incomodá-lo", disse Tiffany. Suas extensões de cabelo loiro eram perturbadoras; muito longo e parecido com uma boneca.

"Não, não há problema", disse Melania. "Você está bonita."

“Muito obrigado por tudo! Vejo você em Cleveland na próxima semana! - disse Tiffany, abraçando-a.

"Cuidar."

Na porta, Tiffany virou-se e disse: "Ivanka doa para Hillary."

"O que?"

“Vi no laptop dela quando fui lá ontem à noite. Ela usa um nome falso. É o mesmo nome falso que ela usa para encomendar coisas online. Eu pensei que voce deveria saber."

Melania engoliu sua surpresa. Por que Tiffany estava dizendo isso a ela? Ao redor de Ivanka, Tiffany era como um filhote de cachorro ansioso e inseguro, como se ela não fosse realmente parte da família, mas pela boa graça de Ivanka - uma graça que precisava ser alimentada com lealdade e adulação.

Então, por que dizer isso a ela? E poderia ser verdade? Tiffany estava assistindo, esperando por uma reação. Ela estava determinada a não dizer nada, apenas no caso de Tiffany estar se reportando a alguém. Ela sempre suspeitou de intrigas entre os filhos de Donald - e ela não contou a Donald sobre isso, ainda não; ela discutia primeiro com a mãe. Verdade ou não, era um pedacinho para ser salvo, moldado, usado da melhor maneira.

"Eu devo me preparar para o meu Pilates, Tiffany", disse ela com firmeza. "Vejo você em Cleveland."

Donald ligou logo depois que ela pediu as orquídeas. Ele teve algumas reuniões, mas seu grande evento do dia foi um almoço organizado pelo Comitê Nacional Republicano.

"Como está indo?" Ela perguntou.

"Ótimo. Você viu as pesquisas, querida? Você pode acreditar nisso? ”Sua voz tinha um tom efervescente. Ele ainda não acreditava inteiramente que isso estava acontecendo - sua liderança nas pesquisas, o novo verniz de ser levado a sério. Ela percebeu pela urgência incrédula de suas ações e pela maneira como ele folheava os canais a cabo e procurava nos jornais seu nome.

"Lembre-se de que eu lhe disse: você vencerá", disse ela.

Ela sempre tentou parecer casual, como se as pesquisas fossem meramente incidentais, e sua fé tivesse conjurado sua vitória. Mas ela ficou tão assustada com a ascensão dele quanto ele.

Quando ela lhe disse pela primeira vez "você vencerá", naquele dia agradável na Flórida no ano passado, bebendo Diet Coke em tênis branco, ela quis dizer que ele venceria no que queria: a publicidade, o polimento do ego. Isso ajudaria o programa de TV dele e impressionaria aqueles parceiros de negócios que se irritavam com a fama. Mas ela nunca quis dizer que ele realmente venceria a primária republicana, nem esperava o frenesi da cobertura da mídia que ele recebeu. Os americanos eram tão jovens emocionalmente, tão fascinados pelo que os europeus sabiam ser realidades cansadas do mundo. Eles foram atraídos pela ousadia e fanfarronice de Donald, suas palavras duras, até a facilidade amoral com que as inverdades deslizaram de sua boca. Ela os viu com um encolher de ombros - ele era humano, e ele tinha seus pontos positivos, e os americanos realmente não sabiam que os seres humanos contavam mentiras? Mas eles o seguiram desde o começo, sem fôlego e infantil. Houve dias em que todos os canais de televisão para os quais ela trocava tinham a imagem dele na tela. Eles não entendiam que o que ele achava insuportável era para ser ignorado, e por isso ela ficou agradecida, porque estar nas notícias trouxe Donald o mais próximo possível de sua satisfação. Ele nunca seria uma pessoa verdadeiramente contente, ela sabia disso, por causa daquela inquietação primordial que vibrava nele, a compulsão de provar algo para si mesmo que ele temia que nunca fosse. Isso a moveu, a fez se sentir protetora. Até a maneira como ele cuidava de seus rancores, quase amorosamente, desencadeando detalhes minúsculos de 20 anos atrás, a fez protegê-lo. Ela costumava sentir, apesar da diferença de idade de mais de duas décadas, que era mais velha que Donald. A resposta dela às agitações dele foi uma série com curadoria de murmúrios calmantes. Fique um pouco mais calmo, ela disse a ele frequentemente. Na cama, ela aprendera a avaliar Donald e saber quando ele esperava que ela ofegasse. Nas noites em que ela não tinha energia mental para agir, dizia a Donald: "Hoje não é uma boa noite", e ele a beijava na bochecha e ia embora, porque gostava do seu ar de delicado mistério.

O mordomo bateu e levou água de limão para ela em uma bandeja. "Janelle está aqui, Sra. Trump."

Ele fez sua característica quase se curvar. Ele gostava dela, principalmente por causa do pouco que ela dizia e como incentivava um ar de formalidade enigmática.

"Obrigado", disse ela.

Ela aplicou corretivo e brilho labial e marca-texto, verificou-se no espelho. Ela não usara maquiagem com Amy, sua última instrutora, mas Janelle a fez querer parecer atraente. Depois que Amy se mudou para Los Angeles e recomendou Janelle, Donald a viu - ele estava em casa no primeiro dia de Janelle e disse: “Sério? Eu não acho que eles fizeram essas coisas de Pilates. Não é como se Pilates fosse hip-hop ou algo assim. ”Ela também ficou surpresa ao ver Janelle pela primeira vez, sinuosa e pequena, com a pele da cor da terra, locs puxados por um coque. Ela é profissional e discreta, Amy dissera. Agora, semanas depois, Melania desejava que Janelle não fosse tão profissional, tão singularmente focada em endireitar os pés de Melania, achatando a barriga de Melania e nunca dizendo nada pessoal.

Olá Sra. Trump. Pronta para o aquecimento? - perguntou Janelle, com o rosto, como sempre, uma máscara agradável esfregada de expressão.

"Sim", disse Melania.

Janelle estava ao seu lado no tapete, com as pernas levantadas. Ela cheirava a toranja. Melania queria estender a mão e prová-la - a pele macia de seu braço, seus lábios carnudos e rosados. Ela seguiu o exemplo de Janelle e se perguntou sobre a vida de Janelle. Havia namorado? Alguém como ela, digno e quieto? Cada vez que a sessão de Pilates terminava, ela considerava pedir a Janelle para almoçar, ou apenas um copo de suco, mas ela temia que Janelle dissesse não.

"Oh, eu devo receber uma massagem, pelas minhas coxas", disse Melania, hesitante, desesperada para dizer algo pessoal e ainda seguro.

"Um banho quente deve ajudar", disse Janelle. "Tenha um bom dia, Sra. Trump."

Melania sentiu-se desanimada. Ela esperava que Janelle se oferecesse para lhe fazer uma massagem? Era tão bobo dela. Janelle quis dizer algo mais com "banho quente"? Ela estava tentando ler o que não estava lá. Mas ela não se permitia ficar triste. Havia a noite pela frente.

O telefone dela tocou. Outro texto de Donald.

Hope diz que as pessoas da moda estão perguntando o que você usará na convenção. Tem que ser um grande nome. Um designer americano. Você decidiu?

Eu tenho três e vou escolher amanhã, ela mandou uma mensagem de volta.

Donald nunca se interessara muito pelo que ela usava. Não era como Tomaz, sua ex, que havia escolhido suas roupas e gostado do cheiro de seu suor. Por que de repente ela pensou em Tomaz? Tomaz fumou cigarros finos e andou pelo mundo em uma névoa existencial de desaprovação. Depois de ter sido entrevistada em uma revista francesa há alguns anos, Tomaz havia lhe enviado um e-mail através de sua irmã Inês. Agora você tem o que sempre quis, esqueceu a Liubliana? Isso a aborreceu e, é claro, ela não respondeu. Ao contrário de Tomaz, Donald não era um homem sensual. Mas foi o que a atraiu para Donald no começo: ele não era um homem que negociava complexidades. Depois de refletir, Tomaz, citando Sartre, Donald foi um alívio.

Ela verificou a hora. Donald terminaria o almoço. Ela ligaria, para lembrá-lo de voltar a tempo. Às vezes, ele se esquecia dessas coisas.

“O jantar?” Ele disse. "Claro que estarei em casa."

“Você quer que eu use esses primeiros diamantes?” Ela perguntou, leve e provocadora. Era a piada deles; Na primeira vez em que fizeram amor, ela usava apenas aqueles brincos. Também foi seu primeiro presente para ela, em uma bonita caixa preta, e ele pediu que ela abrisse, cantarolando com a necessidade de sua gratidão. Ele não estava ansioso para agradá-la, ela percebeu, ele estava ansioso para ficar satisfeito com o prazer dela. E então ela cedeu, agradecendo-lhe, enfeitando seu rosto com prazer, mesmo desejando que os diamantes fossem maiores.

“Sim, use-os. Aposto que essas belezas triplicaram em valor ”, disse ele. “Eu tenho que ir, querida, estou me encontrando com os cinco melhores do comitê. Todos estão loucos para falar comigo.

Ela se despiu e se examinou no espelho. Havia uma nova covinha na coxa. Donald diria algo se percebesse. "Você precisa consertar isso em breve", ele dissera alguns meses atrás, segurando seus seios, e quando se levantou da cama, ela olhou para a barriga pálida e frouxa e a pitada de pelos nas costas.

No banho, afundada em espuma perfumada, Melania se acomodou para ler a última cobertura de Donald. Havia uma história sobre o dinheiro dele; eles ficavam dizendo que ele não tinha tanto quanto afirmava ter. O que isso importa? Ele tinha muito. Ela olhou para os comentários no final do artigo e o nome "Janelle" chamou sua atenção. O comentarista escreveu: Trump precisa modernizar esses ternos inadequados, jogar fora a garrafa de bronzeado laranja, obter dentes falsos que realmente parecem dentes e deixar-se ficar careca como Deus pretendia. Quantos Janelles havia na América? Claro que não poderia ser sua Janelle. Ainda assim, ver o nome a excitou. Era injusto que as pessoas zombassem do cabelo de Donald, mas ela não podia deixar de sorrir, ler, imaginar sua Janelle escrevendo.

Havia uma história sobre alguns de seus partidários zangados, exibindo suásticas em seus caminhões, e ela se encolheu ao lê-la. Extremos de qualquer coisa a incomodavam. No dia em que Donald anunciou que iria concorrer à presidência, ela estava cheia de luz sobre a descida gloriosa na escada rolante, olhos e câmeras nelas, e tudo deslumbrante. Depois, ela escapou para o branco frio de seu quarto, ficou imóvel por um longo tempo e depois olhou on-line para a cobertura. Ela adorava a maneira como seus olhos esfumaçados apareciam nas fotografias. Uma inebriante sensação de realização a inundou. Mas ela não queria mais muitos desses momentos, porque eles mudaram seu equilíbrio, deixaram seu espírito vagamente desarticulado.

Ela pesquisou no Google e ampliou algumas das fotos. Por que alguns sites de notícias escolheram as imagens menos lisonjeiras? Foi deliberado. Ela foi escrupulosa ao apresentar os melhores ângulos do rosto para as câmeras, praticando a inclinação do pescoço que garantia uma silhueta esbelta. No entanto, alguns editores de fotos estavam determinados a usar as poucas fotos ruins. Eles tinham ciúmes de Donald; nada mais poderia explicar isso.

Ela esperava que Donald não abrisse a porta do quarto hoje à noite; esse era o tipo de dia em que ele chegaria, exuberante e expansivo da vitória. Fazia quase dois meses. A última vez que ele a beijou, ansioso, dramático e suado como costumava ser - ele odiava que ela iniciasse as coisas, “mulheres agressivas me fazem pensar que estou com um transexual”, ele havia dito anos atrás - e depois se atrapalhou e mudou e de repente se levantou e disse que tinha um telefonema para fazer. Só então ela entendeu o que tinha acontecido. Eles não conversaram sobre isso, mas por alguns dias ele ficou de mau humor e estalou, como se a culpa fosse dela.

Donald chegou em casa com o rosto vermelho, os lábios um rosnado de raiva. Ele ignorou a saudação do mordomo. Melania o cumprimentou e se preparou.

“Você pode acreditar nesses perdedores? Eles estão falando sobre 2020 ”, disse ele. Ele jogou a jaqueta no chão da sala e ela a pegou.

"O que aconteceu?" Ela perguntou.

“Reince me puxou de lado após a reunião. Ele é um cara legal, sempre legal comigo. Ele disse que todos os principais funcionários da RNC decidiram se concentrar em 2020 e colocaram muito pouco dinheiro e esforço em minha campanha. Como se eu nem tivesse chance!

“Não faz sentido o que eles querem fazer. Você tem muitos votos. Olhe para as pesquisas. As pessoas te amam.

Ela sabia quão facilmente ele se apaziguava com elogios, mas ele mal parecia ouvi-la, consumida como estava, digitando furiosamente em seu telefone. Ela esperava que ele não atirasse o telefone na parede, como havia feito depois que um jornal escreveu sobre a Universidade Trump, depois do qual ficou acordado a noite toda escrevendo cartas apressadas e flagrantes para jornalistas.

A campainha tocou e lá estava Ivanka, com o rosto úmido como se ela não tivesse tido um longo dia de trabalho, os lábios vermelhos. Carmesim demais; A própria Melania preferia batons nus. Ela imaginou Ivanka enviando dinheiro para a campanha de Hillary Clinton, usando um nome falso. Poderia ser verdade? Que nome ela usou? Pensar em um nome falso a fez pensar em Janelle.

"Ei!" Ivanka disse. Uma saudação geral, mas ela estava olhando para o pai.

Ivanka. Que surpresa - disse Melania.

"Ivanka queria vir discutir isso", disse Donald, erguendo os olhos do telefone. Ele estava apenas dizendo a ela agora. Ele esperaria que ela pedisse a Ivanka para jantar e ela teria que suportar a voz polida de Ivanka, aquela superfície impulsiva que protegia o metal frio.

“Oh, que lindas flores”, disse Ivanka. "Eles são de Alessandra, pai?"

"Não. Eu usei outra florista - disse Melania. A admiração de Ivanka a agradou e ela se ressentiu por isso.

"Você pode acreditar nesses perdedores?" Donald disse irritado, impaciente com as conversas sobre flores. "Eles querem me sabotar!"

Donald admirava nas qualidades de sua filha que ele não aceitaria uma esposa. Não que Melania se importasse, ela disse a si mesma, observando-os. Ivanka se moveu como ele, de membros soltos. Como ele, ela estava confortável com a exibição. Como ele, ela estava sempre vendendo alguma coisa. A diferença era que você sabia o que Donald estava vendendo; Ivanka deixou você pensando.

"É total sabotagem e inaceitável", disse Ivanka.

"Eu tenho que revidar esses caras."

"Você precisa revidar totalmente", disse Ivanka. "Temos que descobrir o melhor caminho."

Por que ela não o acalmou? Melania ficou irritada. Sua noite seria arruinada, o humor grosseiro de Donald escureceria o jantar e ele provavelmente sairia depois do prato principal, sem desculpas. Ele havia feito isso no dia seguinte a Cruz o espancar nas primárias, e eles estavam com convidados que ele havia convidado.

Estou saindo do Partido Republicano. É isso aí. Se eles vão me tratar assim. Não é legal. É isso aí - disse Donald.

"Mas você precisa da festa", disse Melania.

“Isso não é Europa, querida. Você não sabe nada sobre isso - disse Donald e voltou-se para Ivanka.

Ela não ficaria irritada, não com Ivanka para testemunhar. Donald usou “Europa” para menosprezá-la às vezes, mas ele também usou “europeu” como os americanos, como uma palavra aspiracional. Chocolates europeus. Pão europeu. Estilo europeu.

- Podemos marcar uma reunião com Paul e Hope no escritório, pai? - perguntou Ivanka, parecendo divertida. - Barron está no quarto dele? Vou apenas dar um oi rápido.

Melania sentiu um desejo irracional de se levantar e arrastar Ivanka de volta. Você não vai para o quarto do meu filho sem a minha permissão!

Se ao menos Barron não gostasse dela. Foi Ivanka com quem ele discutiu tênis e golfe.

"Olha, querida, podemos jantar outra vez?" Donald disse depois que Ivanka saiu. “Eu preciso pensar sobre isso. Esses perdedores não podem fazer isso comigo. Seus pais vão ficar bem. Eles estão aqui a maior parte do tempo de qualquer maneira, e eu posso levá-los de volta se quiserem. . . . ”

Ele ainda estava falando, mas ela não conseguia mais entender. Um aperto tomou conta de suas têmporas, suas mãos tremiam. "Donald, eu quero isso", disse ela. “Nós não hospedamos meus pais. São 50 anos de casamento para eles. Os amigos deles estão chegando. Eu planejei uma semana. Eu quero isso hoje.

Donald olhou surpreso pelo telefone. Ela cravou as unhas na palma da mão e olhou de volta para ele.

"Ok, ok", disse Donald suspirando. "Apenas me dê um tempo para conversar com Ivanka."

Ele entrou, e uma nova alegria se instalou nos ossos de Melania.

Surgiram meia hora depois, o rosto de Donald relaxado, Ivanka rindo, afastando os cabelos do rosto, indulgente com carinho de seu amado pai, filho homem.

"Não podemos deixar que eles pensem que você será Calígula quando se tornar presidente, pai", disse Ivanka.

"Tanto faz", disse Donald com um sorriso. Ele se virou para Melania. “Querida, temos um plano. Anuncio dois dias antes da convenção que terminei com a festa. Meus apoiadores não se importam com a festa de qualquer maneira. É Trump que eles querem. Se eu for independente, eles ainda virão até mim. Isso deixa o RNC com um dia para tentar consertar as coisas. Vou dar a eles uma lista de minhas condições, eles precisam me mostrar planos e números de como apoiarão minha campanha, caso contrário, nenhum acordo. Isso vai derrubá-los. Vamos ver o que eles fazem com isso! Ele parecia alegre.

Melania ficou assustada. Como Ivanka poderia ter concordado com isso? Só o perderia votos. Seus apoiadores já estavam com ele, mas e as pessoas que votariam nele apenas por causa do Partido Republicano? Isso não os desligaria? Ela abriu a boca para dizer algo e depois fechou. Ivanka tinha o menor dos sorrisos triunfantes no rosto. Um sorriso bem oleado. Melania lembrou-se daquele sorriso suave em outros momentos, quando Donald insultou John McCain, quando Donald boicotou um debate republicano. Ivanka sempre o incentivou, nunca o dissuadiu; ela mexeu o pote com suas palavras impulsivas.

Mas Donald estava mais calmo e sua noite iria bem e sua mãe seria feliz.

Depois do jantar, ela pedia a Donald que viesse ao seu quarto, e ela seria macia e sutil, usaria o perfume de jasmim que ele gostava e diria a ele que Tiffany a procurara esta manhã, chateada e chorando, porque descobrira que Ivanka estava apoiando Hillary Clinton. Ela sugeriria que Donald fizesse e não dissesse nada sobre isso, espero que nenhuma das pessoas desonestas da mídia descubrasse, porque é claro que seria terrível se ele tivesse que denunciar publicamente sua filha, e Ivanka era realmente maravilhosa, mesmo que estivesse sempre dizendo à imprensa como ela não concordava com todas as políticas de seu pai.

"Ivanka, você se juntará a nós para jantar?" Melania perguntou, sabendo que Ivanka iria recusar.

"Obrigado, mas tenho que voltar para as crianças", disse Ivanka.

Melania sorriu sabiamente. "Claro. Diga olá para a família.

A campainha tocou. Seus convidados chegaram.

 

Chimamanda Ngozi Adichie, New York Times 3 de Julho de 2016

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